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Des Lasers de combat…sur le prochain champ de bataille!

L’armée US aurait terminé de testé ce week-end un système d’interception de projectiles et de drones utilisant des Lasers de très grande puissance. Selon les informations distillées à la presse, le système HEL MD aurait réussi à intercepter durant la période d’essai comprise du 18 novembre au 10 décembre 2013 plus de 90 obus de mortier et des drones.

Le HEL MD (High Energy Mobile Demonstrator) de Boeing a été testé au champ d’essais de missiles de White Sands au Nouveau Mexique et aurait donné satisfaction aux militaires US. Ce serait un Laser d’une puissance de 10 kilowatts mais que ces concepteurs modifieront pour obtenir une puissance de 50, voire de 100 kilowatts.

La compagnie Lockheed-Martin a testé l’année dernière un prototype de canon Laser répondant à l’acronyme ADAM dont les effets sur des petits projectiles (roquettes non-quidées de calibre limité) ressemblent vaguement à ceux de la foudre. La Marine US teste encore une variété de Lasers montés à bord de bâtiments de surface dont un navire croisant dans le Golfe arabo-persique non loin des côtes iraniennes.

Ces recherches bénéficieront en premier lieu aux israéliens et à leurs systèmes de défense anti-balistique et anti-roquettes comme Dome dont l’efficacité demeure très discutée.

Les Chinois aussi conduisent des recherches intensives sur les Lasers. Ce vecteur est prioritaire depuis que des satellites appartenant aux Etats-Unis, au Royaume-Uni, à la France et à un autre pays furent « éclairés » depuis le sol par des rayons Lasers au moment où ils survolaient le territoire chinois.

L’usage du Laser comme arme de combat, longtemps favorisé par la littérature et le cinéma de science-fiction pourrait bientôt trouver un usage très pratique sur le prochain champ de bataille.